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보드게임 칼럼

우리아이 더 잘 이해하게 해주는 보드게임

행복한바오밥 | 조회 1189


현대 러시아의 초대 교육감인 쑤호믈린스키가 초등학교 교사였을 때
일입니다. 4학년 학생들을 지도하는데, 유난히 유추적인 사고력이 떨
어지는 여학생이 있었습니다. 굴뚝 청소를 하고 두 사람의 청소부가 굴
뚝에서 나왔는데, 한 사람의 얼굴이 숯 검댕이로 까맣습니다.
그러면 굴뚝 청소를 함께 하고 나온 나머지 사람의 얼굴은 어떨까요?
이런 주제들에 대하여 문제를 해결하지 못하는 여학생이었습니다. 다
른 사건에 빗대어 어떤 사건을 이해하는 논리적인 사고능력을 유추적
사고능력이라 부릅니다. 쉽게 말하면 비유입니다.
이 여학생은 비유적인 일을 이해하지 못하는 것이었습니다.


쑤호믈린스키는 이 여학생의 정신세계가 지닌 취약점을 극복하도록 돕
기 시작했습니다. 이 여학생만을 위해 특별한 문제 모음을 만들기도 했
습니다. 여러 가지 게임이나 퍼즐을 만들기도 했습니다.
집중적으로 이 여학생의 약점이 되는 사고력 영역을 훈련하도록 도운
것입니다. 마침내 쑤호믈린스키의 집중적인 도움을 받아, 이 여학생은
유추적 사고를 능수능란하게 할 수 있게 됩니다. 그에 이어 이 여학생
의 수학적 재능은 물 만난 고기처럼 눈부시게 발전합니다. 나중에는 어
른이 되어 러시아의 유명한 여성 수학자가 됩니다.


우리도 누구나 공부를 하다가 어느 지점에서, 인간적 성장의 과정의 어
느 길목에서, 이 여학생처럼 어떤 개인만이 가지는 특별한 취약점, 생각
의 약한 고리, 성장의 약한 고리를 만났을 것입니다. 우리 아이들도 마
찬가지일 것입니다. 그 지점만 돌파했다면, 날아갈 듯이 발전하고 성장
했을 어떤 장애물을 아이들은 어떤 시점에 만나는 것입니다.
쑤호믈린스키 같은 좋은 선생님을 만났다면, 날카로운 눈으로 그 지점
을 이해하고 도움을 받을 수 있었겠지만, 대개는 이런 장애물을 만나 좌
절하거나 침체되거나 낙담하여 자신감을 잃고 그 일에 대하여 흥미를
잃고 학습능력이 떨어집니다. 나만의 장애물, 나만의 성격적인 단점들,
나만의 정신적인 단점들을 이겨내는 방법을 터득하지 못하면서 우리
는 보통의 사람들로 살아갑니다.


이 이야기에 나오는 러시아 여학생처럼 쑤호믈린스키 같은 좋은 선생님
을 적절한 때에 만나는 행운을 누구나 누리지는 못합니다.
어떻게 하면 우리 아이들의 정신적 장애물들을 조기에 발견하고, 그것
도 리스크가 별로 없는 방법으로 그 주제를 찾아 해결하는 방법을 찾을
수 있을까요? 인류의 역사를 돌아볼 때, 게임은 장애물을 찾는 좋은 장
치이며, 동시에 장애물을 극복하는 나만의 방법을 터득하는 좋은 수단
입니다.


보드게임은 아이들의 정신 세계, 성격 세계를 들여다 보는 데 도움이 되
는 리트머스 시험지입니다. 리스크 없이 우리 아이들이 어떤 약점을 갖
고 있는지 헤아려 볼 수 있습니다. 게임을 하다 보면 협상력이 떨어지는
아이, 전략적 사고가 약한 아이, 정해진 규칙을 빨리 파악하지 못하는 아
이, 한정된 자원을 가지고 목표를 달성하기 위하여 적절한 전술을 구사
하지 못하는 아이, 순발력 있게 의사결정을 하지 못하는 아이, 하나의 사
건과 다른 사건을 연결하여 사고하지 못하는 아이 등 여러 유형의 한계
를 보여주는 아이들이 자기들의 특징을 노출해 줍니다. 엄마나 아빠들
은 그 과정에서 아이들의 특징을 더 잘 이해할 수 있고, 더 구체적으로
헤아려 볼 수 있습니다.


우리가 우리 아이들의 단점, 공부 과정에서 드러나는 정신적 능력의 약
한 고리를 잘 파악하면 할수록, 해법을 찾는 일도 수월해집니다.
실제 생활에서 그 문제에 정면으로 맞닥뜨려 해결하는 연습을 할 수도
있지만, 사실 그 보다 더 좋은 것은 놀면서 연습하는 것이지요.


그것을 가능하게 하는 것이 바로 보드게임입니다.
오늘 아이들과 보드게임 한판 해보세요.
그 과정에서 우리아이 특징도 살펴보고 그 해법도 함께 찾아보세요.



이 은 경

서울대학교 사범대학 역사교육과를 졸업하였다. 서울에 있는 중학교에서 역사 교사로 재직했었다. 이때 학생들과 문화유산 답사를 다니고 교육 사진을 찍기도 했다. 사람에 대한 관심이 많아 상담 공부도 하고 기업,학교 등 부르는 곳이면 어디라도가서 워크샵, 강연 활동을 하고 있다. 지금은 보드게임을 동네사람들과 즐기면서 〈보드게임의 교육학 강의〉도 추가해서 하고 있다. 저서로는 공저로 「자녀교육 10년 전략이다」와 「한자력」이있다.

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